Frenologia della vanitas - Alberto Zanchetta - Johan & Levi - Libro Johan & Levi Editore

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Frenologia della vanitas

Il teschio nelle arti visive

Death has always been a topic of extreme fascination for man, a source of angst that has dominated artworks and the human imagination since time immemorial. Every era abounds with symbols for the transient nature of our earthly existence, but one stands out above all: the skull, that often “meditative” simulacrum that warns us of the futility of all worldly things and forces us to ponder the meaning of life. The definitive emblem of Vanitas, the skull crops up in Medieval imagery, topping off putrefying bodies that lie in wait for careless wayfarers. Stripped of its flesh, down to the bare bone, in the Renaissance the skeleton began the rise towards its seventeenth century pinnacle. Yet subsequently this image encountered varying fortunes. In the eighteenth century it lost most of its macabre connotations with the resurgence of subgenres connected to the memento mori, yet without dissipating its power. And while in the nineteenth century it made a half-hearted return, it was in the twentieth century that it regained much of its previous popularity. The turn of the millennium saw it on the crest of the wave, with skulls and skeletons once more dominating the visual arts. However this exponential increase in popularity, in quantity rather than quality, did not automatically correspond to a renewed power: art appears to be inured to the point of insensitivity to image of the skull. Inert, incapable of inspiring fear or imposing a moral agenda, the death’s head appears to have lost all its previous emphasis. This is the diagnosis reached by the author of Frenologia della vanitas after a long and complex exploration that seeks out unusual combinations and forges connections between past and present, styles and periods. The decision not to adopt a chronological structure or other forms of classification enables the arguments to develop rhizomatically, played out against the author’s underlying apprehension for the future of the skull.

Written by
Topic Panoramas
Collection Parole e immagini
Publisher Johan & Levi
Size 16.5 x 24 cm
Pages 416 pages
Volume 151 images b/w
Published on 06/2011
ISBN 9788860100382
 

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Indice testuale

Premessa dell’autore - Craniologie, craniometrie & cranioscopie dell’arte


Liber mortuorum - Prolusione allo spazio e al tempo della vita


Mors certa, hora incerta - Vanitas e memento mori


Non omnis moriar - Esiste una clausola invariabile: “e poi morì!”


Tempus erit - Anche in Arcadia c’è morte


Sic transit gloria mundi - Le mostre sono dure a morire


Hic et nunc - Dal corpo verminoso al corpo secco


Reductus in pulverem - L’esilio della carne verso la cenere


Finis vitae, finis mundi - L’Apocalisse, costante ultima della morte


Mors omnia vincit - Tra danze e trionfi


Habeas vitam - Apologia della miseria umana


Cogitata mori - San Girolamo e Cesare Lombroso: viatico tra fede e razionalismo


Panopticon - L’argot criminale


Caput mortuum - All-Hallows-Eve: alla vigilia di Ognissanti


Cogitata species - Essere o non essere, tutto il resto è silenzio


In saecula saeculorum - Finché morte non vi separi (per poi ricongiungervi)


Contemptus mundi - Le nature silenziose


In articulo mortis - Simboli d’opulenza e di lordura


Opus magnum, omnia vanitas - Teschi lumeggianti


Imago mortis - Jan Fabre, l’entomologo


Adoratio mortis - I teschi di cristallo


Similia similibus curantur - Dall’Homo erectus al computer preistorico


R.I.P. (Requiescat in pace) - Effemeridi spiritiche


Conditio sine qua non - Sui cervi volanti


Plus salis quam sumptus - Lusso sfrenato – La posterità di Hirst


Imponderabilia - A proposito di “quel che luccica”


Post hominem vermis, post vermem foetor et horror - L’essere morti non ci dà riposo


Modus vivendi - Autoritratto con teschio


Ars longa, vita brevis - Guardare la morte in faccia


Neapolis - Vedi Napoli e poi muori


Mens sana in corpore sano - Una risata ci seppellirà tutti


Humor melancholicus - Il quarto temperamento dell’alchimia


Ars sine scientia nihil est - (Scheletriche) “prospettive curiose”


Disiecta membra - Sangue chiama sangue


Tempus facit experientiam - La fragile eternità di Quinn


Nomina sunt omina - Equivoco illegittimo: teschio o cranio?


Cogito ergo sum - Pensare (e osare dire) il teschio


Morituri inter mortuos - Polverose epigrafi


De mortuis nihil nisi bonum - Ossari e altri offici funerari


Principium individuationis - Fine Ottocento, primo Novecento


Miraculum mortuorum - Terzo millennio, la legge del rendimento crescente


Mixtum compositum - I plurimi possibili dell’arte contemporanea


Variatis variandis - “Autunno” cinese


Currit ferox aetas - Restano solo le ossa


Respice finem - L’etno-antropologia di Barceló


Josaphat - Bisogni indotti, o della pantomania funebre


Vox populi - L’immaginario popolare


Omnia mors aequat - Dal Jolly Roger al Pericolo di morte


Homo immortalis - Il caso De Dominicis


Viriditas - Bugie e sofismi


De profundis - L’asprezza delle radiografie


Theatrum mundi - La fotografia: temps révolu


Requiem (aeternam dona eis, Domine) - Negli aggregati d’ossa di Jiri Georg Dokoupil


Rara avis - Da furor (teutonico) a cenere


Post mortem - Postmodern


Finis coronat opus - Le ultime parole: commiato

Frenologia della vanitas

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